SlashParent Elke Van Os (34) woont intussen al een jaar in Londen samen met haar gezin. Niemand dus beter geplaatst dan zij om ons te vertellen of Londen als bestemming al dan niet #parentfriendly is. Elke geeft ons de echte insight tips voor gezinnen die een reisje naar de Britse hoofdstad plannen.

ELKE
Vroeger dachten mijn man Toon en ik dat Londen vooral leuk was als citytrip voor volwassenen. Maar sinds we hier wonen, vinden we het echt een geweldige stad voor de kinderen. Er is zoveel te doen hier voor die kleine f*ckers! En als je het een beetje slim aanpakt, hoeft het niet meteen een fortuin te kosten.

Musea zijn in Londen vaak op kindermaat. En dan bedoel ik niet een kleurtafel in de hoek of een papiertje met zoekopdrachten op. Maar ganse speelhoeken vol experimenten, watertafels en kindershows. Zelfs de allerkleinsten worden niet vergeten. Vanaf 0 jaar kan je hier al aan cultuur doen. En het beste is: bijna alle musea zijn gratis. Hieronder enkele die wij al bezochten:

Londen met kinderenScience Museum

Vier verdiepen in een indrukwekkend gebouw vol levensgrote voertuigen, raketten, landbouwvoertuigen en 3D-cinema’s of testvliegritten (die laatste zijn wel betalend). Heb je kinderen tussen 3 en 12 jaar oud die nieuwsgierig zijn en willen weten hoe dingen in elkaar zitten, dan is dit the place to be!
Per verdieping is er een gedeelte voorbehouden speciaal voor kinderen.Hoe hoger je klimt in het museum, hoe meer de speciale workshops gericht zijn op oudere kinderen. Zo vind je in de kelder een sectie voor 3 tot 5 jarigen, met elk half uur een show voor de allerkleinsten. Er is zelfs een grote picknickruimte voorzien waar je je eigen boterhammen kan opeten. Wij liepen hier vier uur rond en hadden dan nog maar een deel gedaan. Zeker de moeite!
Meer info: hier

Museum of the Docklands

Gezellig, kleiner museum over de geschiedenis van de dokken, maar ook over slavernij en de scheepvaart. Er is een apart gedeelte voor kinderen onder vijf jaar. Je moet wel een ticketje vragen aan de inkom, maar de ingang is gratis is. Vooral goed voor kleinere kinderen. Gratis wifi ook.
Meer info: hier

Duck and Waffle

Eerst met een supersnelle glazen lift naar de 40ste verdieping om daar dan te ontbijten, te lunchen of te dineren. Keuze zat, want dit restaurant met de mooiste zicht op Londen is 24/7 open. Ideaal dus voor ouders met slechte slapers. Reserveer wel op tijd.
Meer info: hier

Londen met kinderenKabelbaan

Heel fijne kabelbaanrit met mooi uitzicht over de stad. Aan de start van de kabelbaan vind je ook een klein museum waar je in de cockpit van een echt vliegtuig kan zitten. Daar zie je hoe de bagage vervoerd wordt en hoe een vliegtuigmotor werkt. Vlakbij de O2-arena. Betalend voor volwassen, gratis onder vijf.
Meer info: hier

Clip ‘n Climb

Een klimzaal voor jongere kinderen die nog niet met een klimmuur overweg kunnen. Een kleurrijke zaal vol instructeurs die je kinderen op kleurrijke klauterconstructies helpen, terwijl je ze in het oog houdt vanop het terrasje. Helemaal #parentfriendly en ideaal!
Meer info: hier

Museum of Transport

Een tripje door de vervoersgeschiedenis op kindermaat. Beginnen bij paardenkoetsen en trammen, eindigen bij een gigantisch live-screen van metro’s en treinen in Londen. Tussendoor heel wat interactieve zaken: speelhoekjes in thema, rijden op een bus/metro en zelfs workshops voor 0-5 jaar. Topper hier is de kaart die ze op verschillende plaatsen in het museum laten afstempelen. Betalend museum, maar je ticket is wel een jaar geldig.
Meer info: hier

Londen met kinderen
Maritime Museum in Greenwich

Buiten het algemene gedeelte over boten in dit gratis museum is er ook een apart stuk voor kinderen onder vijf jaar. Met vissen vangen, kolen in de oven scheppen van een boot en een vismarkt. Over boten, water en vissen dus. Hogerop in het museum is een deel voor kinderen van 6-12 jaar, met morse, boten laden en windblazers. Topper hier is de hijskraan. Ideaal cafeetje ook op de eerste verdieping met een gigantische wereldkaart op de grond waar kinderen zalig kunnen rondlopen terwijl jij nog wat koffie naar binnen slurpt.
Meer info: hier

Olympisch Park

Zalig park, komt het meest tot z’n recht op een mooie zomerdag. Waterfonteinen, speeltuinen, klimmuren, klauterparcours, waterspelen, … Je kan hier gerust een hele dag blijven, veel groen en veel ruimte. Net naast het park ligt een gigantische ‘mall’, winkelcentrum met restaurantjes. Voor ieder wat wils dus. Je kan ook een duikje nemen in het olympisch 50- meter zwembad, wel betalend, maar er zijn regelmatig enorme speeltoestellen te vinden op het water. Verder is er net naast het zwembad de grootste glijbaan van Europa geopend.  Je glijpartij duurt welgeteld 4o seconden lang. Prijzige 15 pond als entree wel, wij probeerden het nog niet uit.
Meer info: hier
Natural History Museum

Dinofans in huis? Spring dan zeker eens binnen in het Natural History Museum. Probeer niet te mikken op een namiddag in het weekend, want dan moet je even aanschuiven. Wij gingen een uurtje voor sluitingstijd en konden overal goed door. De levensgrote T-rex die niet enkel brult, maar ook beweegt, is het pronkstuk van de tentoonstelling. De jongens waren hier erg onder de indruk. Al zijn er ook andere dieren te vinden en is er ook altijd een interessante tijdelijke tentoonstelling.
Meer info: hier

Londen met kinderen

Childrens Story Centre

Een fantasierijke plek waar boeken tot leven komen en kinderen hun verbeelding kunnen laten werken. Neem zelf je picknick mee of eet iets in het sympathieke restaurantje. Voor verhalenvertellers en kleine dromers.
Meer info: hier

Southbank Centre

Hier valt altijd iets te beleven: van buikdanscompetitie tot beatboxworkshops, je kan hier altijd wel een gratis ‘performance’ meepikken. Watergordijnen buiten, poëziebib binnen. Een beetje verder is ook de London Eye, met ernaast een toffe klauterspeeltuin. Wij kregen de tip via een mama van school en trokken toch al drie keer naar daar.
Meer info: hier

Food Markets

Lewisham Model Market, Greenwich Market, Borough Market, Brixton Market… Allemaal zalige eetmarktjes waar je kan eten wat je maar wil. Zin in Aziatisch, terwijl de kinderen een frietje eten, of liever Nepalees, Indisch of Sushi? Het kan hier allemaal. Meestal heerst er ook een fijne, ongedwongen sfeer. Laat je onderdompelen in een wereldse sfeer terwijl je kinderen rond de vuurtonnen dansen of vriendjes maken van overal in de wereld.

Londen met kinderenDisco voor ouder en kind

Denk grote dansvloer, gezellige spiegeltent en steengoede muziek: de ideale ingrediënten voor de perfecte familiefuif. Op zaterdagmiddag trokken wij naar zo’n fuif en de kinderen vonden het geweldig. Wij placeerden ook eens dansje dankzij de goede DJ (gelukkig geen kinderliedjes!). En buiten wat losgeslagen ouders die hun kind koste wat kost die zeepbellen of die grote bal willen laten aanraken, prima feestje!

London Zoo

Eén van de oudste dierentuinen van Europa. Sommige delen voelen nog echt oud aan, anderen zijn erg mooi vernieuwd. Zoals het ‘Land of the Lions’, net opengegaan. Leuk om te combineren met Regent’s Park, daar vlakbij.
Meer info: hier

Diana Memorial Fountain en Hyde Park

Hyde Park is één van de mooiste parken in Londen: het water, de bootjes, je kan er zelfs zwemmen. En er is een prachtig eerbetoon aan Diana: de memorial fountain. Een gigantische cirkel met overal water in, een soort van blote-voeten-waterpad. Prachtig ontworpen, zalige speelplek bij mooi weer. Neem hier zeker je picknick mee, kinderen zijn hier enkele uurtjes zoet.

Londen met kinderenGreenwich park

Prachtig, gigantisch park, het ligt op wandel/fietsafstand van waar we wonen en we trekken er dan ook vaak naar toe. Het uitzicht is geweldig, de bloementuin is prachtig, het iets ruiger stuk is fijn om te klauteren en te spelen en beneden is er een gigantische speeltuin en een bootjesvijver. Prachtig in de herfst, ideaal om te picknicken in de zomer.

Parken in Londen zijn ideaal voor gezinnen. In Londen heeft bijna niemand een tuin en zijn parken het verlengde van de living, zomer én winter. Er zijn overal speeltuintjes, ouders ontmoeten er elkaar en er vinden ook vaak lokale marktjes en festivalletjes plaats. Als je wilt doen zoals de Londenaren, ga dan op zaterdag- of zondagnamiddag enkele uurtjes naar het park.

Extra tip: Smeer die boterhammen op voorhand. Uit eten of high tea in Londen is heel gezellig, maar niet met jonge kinderen. Of toch niet twee keer op een dag. Wij proberen tenminste één maaltijd zelf te voorzien: veel goedkoper en je geniet er meer van. Goed alternatief is een typische Engelse pub: vaak heel goedkope (niet zo gezonde) maaltijden en wat meer een living-gevoel: kinderen zijn hier meestal welkom. Maar ook in veel andere Londense restaurants zijn er speciale kindermenu’s, goede kinderstoeltjes en plaats voor buggy’s.
Voila, en dan is dit nog maar het topje van de ijsberg. Zeg nu nog eens dat Londen niets voor kinderen is…


Elke Van OssSlashparent Elke Van Os (34) woont samen met haar gezin ondertussen een jaar in Londen en werkt als freelance Content en Social Media Manager. Ze is getrouwd met Toon Smets (33) werkt als environmental consultant bij AMEC Foster Wheeler in Canary Wharf en hebben samen 2 zoontjes. Kamiel (2,5) gaat drie dagen per week naar de peperdure nursery en Gust (5,5) gaat naar de plaatselijke, volledige gratis Engelse school.

Zin om de avonturen van Elke in Londen te volgen? https://newparentsintown.wordpress.com/

1 comment

Comments are closed.