Over ouderschap valt wat te zeggen. Want zijn wij #slashparents niet enorm trots op onze kleine schattigaards? Toch maak je als #slashparent af en toe ook dingen mee waarvan je nooit had verwacht dat ze in jouw nest gingen gebeuren. Zoals in het ‘birdnest’ van onze Anne Cornut. Haar leven veranderde drastisch toen ze na haar scheiding aan het ‘birdnesten’ ging. Wasda?  Wel, niet haar vijf kinderen, maar zij en haar ex wonen om de week en om de beurt in het ouderlijke huis. 

ANNE

‘Toen Filip en ik in april vorig jaar de stap zetten om uit elkaar te gaan, waren we het over één ding zeker eens: de kinderen mochten niet de dupe worden van onze scheiding. Daarom kozen we vrij snel voor ‘birdnesting’, een vorm van co-ouderschap waar niet onze vijf kinderen, maar wel wij om de week in het ouderlijke huis wonen. Dit systeem zorgt ervoor dat niet onze kinderen elke week hun valies moeten pakken om te verhuizen, maar wij als ouders.'

'Of dit de gemakkelijkste oplossing was? Zeker niet! Mochten we niet zoveel kinderen gehad hebben, was het waarschijnlijk niet onze eerste keuze geweest om dit zo te doen, maar we zagen geen andere oplossing. Ik zag het absoluut niet zitten om in een appartement met twee slaapkamers met vijf kinderen te gaan wonen. Onze kinderen zouden zo een veel te grote prijs moeten betalen voor de scheiding en dat was het allerlaatste wat we wilden.’

Uit elkaar en toch een huishouden samen runnen

‘Ondertussen zijn we al 9 maanden aan het birdnesten en dat lukt, mits goede afspraken.
Elke vrijdag wisselen we. Die dag komt de poetsvrouw, zijn de vuilbakken leeg en is de was gedaan. Ik kom altijd in een proper huis terecht op de dag van de wissel, net alsof ik in een vakantiehuisje terecht kom. Ik probeer het ook op die manier te bekijken.'

'Filip en ik hebben één gemeenschappelijke rekening waar we al het geld voor de kinderen en het huishouden op storten. Alle kosten gelinkt aan het huis komen op deze rekening. Elke week levert Hello Fresh een foodbox en alle bijkomende boodschappen betalen we van de gemeenschappelijke rekening. Door ons huishouden op deze manier te blijven runnen, verandert er eigenlijk niets praktisch in het leven van onze kinderen.'

'Als je op huishoudelijk vlak niet overeen kwam voor de scheiding, moet je wat mij betreft gewoon niet aan birdnesting beginnen want dan raak je gefrustreerd en lukt het niet.
Nieuwe partners zijn welkom maar mogen niet blijven slapen. Oh ja, we hebben ook geen nieuw bed gekocht. We slapen allebei nog in het ‘echtelijke’ bed. De poetsvrouw komt en legt nieuwe lakens. In een hotel of vakantiehuisje slaap je toch ook in een bed waar iemand anders in geslapen heeft?'

'Emotioneel lukt het vrij goed, want de kinderen beseffen helemaal dat mama en papa hen doodgraag zien. Zo vieren we Kerstmis, Nieuwjaar en verjaardagen nog altijd samen, iets waar de kinderen keihard van genieten.'

Een lesje in nederigheid

‘Hoe ik dit financieel red? Birdnesting is de duurste optie als je gaat scheiden want je moet plots twee woonplaatsen betalen. Ik betaal de helft van de lasten van het huis en bijkomende kosten, én ik huur een appartement in Anderlecht. Aan het einde van mijn portemonnee blijft er dus altijd een stuk maand over. Ja, ik denk na over elke coffee-on-the-go die ik koop, want er blijft echt niet veel meer over.'

‘De ene week ben ik 24/7 moeder van vijf kinderen die haar administratie op orde probeert te krijgen, afspraken inplant bij dokters en orthodontisten, vuilnisbakken buiten zet, gezond eten op tafel tovert, scheidsrechter speelt bij ruzies, valiezen inpakt, toetsen tekent, nachtmerries sust, gootstenen ontstopt, wast en plast zonder pauze, oudercontacten regelt, Franse woordjes ondervraagt, tranen droogt, schermtijd onder controle houdt, verhaaltjes voorleest, kousen bij elkaar zoekt, …'

'De week zonder kinderen heb ik een heel ander leven waarin ik wel tijd en ruimte heb voor mijzelf én voor mijn nieuwe partner, maar dat wil ik vooral niet verheerlijken. Toch ben ik blij dat we de beslissing maakten dat ik het ben die ‘s vrijdags met mijn valiezen moet zeulen en dat de kinderen die prijs niet moeten betalen.’

‘Ik ben een betere mama geworden’

‘Of de scheiding mij veranderd heeft als moeder? Ja ik ben een betere mama geworden! Ik leef veel intenser en geniet zoveel meer van kleine dingen. Natuurlijk zijn er momenten dat ik met tranen in mijn ogen ga slapen of vertrek op de dag van de wissel, maar aan de andere kant voel ik mij zo dankbaar en krachtig. Dankbaar voor de kleine dingen, voor de onvoorwaardelijke steun van mijn netwerk én dankbaar voor mijn kinderen die zo ongelooflijk veerkrachtig en positief zijn ook al is niets nog vanzelfsprekend. Ik ben er heilig van overtuigd dat wij hier allemaal sterker gaan uitkomen!’