In deze rubriek gaan we elke maand op zoek naar familiehuizen waar ouders en kinderen hun creativiteit kwijt kunnen. Hoe richten gezinnen hun huis zo origineel in dat het met hun gezin kan meegroeien? Welke schatten verstoppen er zich achter hun voordeur?  En welke inspiratie kan jij als slashparent halen uit dit familiehuis voor je eigen huis? Deze maand nemen we een kijkje achter de wondermooie voordeur van slashparents Leen & Kurt en hun éénjarig dochtertje Polly. 

Het is een zalige nazomerse zaterdagavond wanneer ik aanbel bij één van de mooiste herenhuizen van Borgerhout. Het is zo'n huis waar ik zelf al jaren van droom en waar ik spontaan van begin te kwijlen als ik er binnenwandel. Leen Van Severen (36) en Kurt Overbergh (49) ontvangen mij hartelijk in hun stulp en terwijl ik er rondloop, krijg ik elke minuut een inspiratie opstoot voor mijn eigen interieur. Holy Guacomoly, dit is echt zo'n chique huis! 

Liefde op het eerste gezicht

Leen is social media en community manager bij Maison Slash. Haar grootste passies zijn vintage kleding, boeken en vegan koken. Kurt  is artistiek directeur bij Ancienne Belgique. Zijn grootste passie is muziek waardoor heel hun huis vol platen ligt. (Leuk detail: hij verzamelt ook platenhoezen met poezen op en deed er zelfs enkele tentoonstellingen mee). Leen en Kurt leerden elkaar zo'n 13 jaar geleden kennen bij AB waar ze toen allebei werkten. 4 jaar geleden kochten ze dit prachtig herenhuis in hartje Borgerhout. 

Leen: 'Het is een huis van 1860 en er zouden naar verluid maar een viertal families gewoond hebben. Dat is de reden waarom alles nog in zo’n goede staat is. Kurt kende het huis door het initiatief 'Huizen Kijken' waar gezinnen die een huis zochten rondgeleid werden door buurten en huizen in Antwerpen Noord en Borgerhout om te tonen hoe fijn wonen het hier is. De media wil je soms anders doen geloven. Via via hoorden we dat dit huis verkocht werd dus Kurt wou meteen komen kijken. Hij herinnerde zich dat hij zo onder de indruk was tijdens zijn bezoek aan het huis een vijftien jaar eerder.  Ik ging niet mee omdat ik geen zin had om te verhuizen op dat moment, maar Kurt sleurde mij mee en van zodra ik de tuin en de engeltjes tegen het plafond zag, was ik klaar om mijn handtekening te zetten. Liefde op het eerste gezicht, hier wou ik wonen!'

Leen en KURT-stijl 

Leen: 'Ik noem de stijl van ons huis de Leen en Kurt-stijl. Het is geen vaste stijl. We verzamelen alles wat we mooi vinden en dat past allemaal wonderwel bij elkaar. We houden van kleur en van grappige objecten. Alles wat soms wat mist in de wereld zoals kleur, humor en warmte steken we zoveel mogelijk in ons interieur.

Het meeste 'wow' vind ik de geschiedenis die het huis met zich meedraagt. Maar waar we door een brand in de Antwerpse archieven eigenlijk amper iets van weten. Het ‘dossier’ van dit huis ging jammer genoeg verloren. Ik zou zo graag weten wie hier allemaal gewoond heeft. Langs de andere kant is het ook gewoon fijn om daar af en toe over te fantaseren. De hoge plafonds, het licht dat zo mooi binnenvalt, de marmeren schouwen, de tuin (niet vanzelfsprekend in ’t stad), de engeltjes aan de plafonds, de moulures... Eén voor één vind ik het fantastische zaken aan ons huis. Het enige wat we voorlopig verbouwd hebben, is de badkamer. Toen ik hoogzwanger was en het een snikhete zomer was. Toptiming, quoi!'


Leven zonder auto 

'Kurt en ik zijn allebei stadsmensen. We zouden gek worden in een woonwijk aan de rand van de stad waar we voor alles een auto zouden nodig hebben. We doen alles te voet of met de fiets want we hebben geen eigen auto. In een stad kan dat omdat alles superdichtbij is. We zijn ook echt verliefd op Borgerhout. In deze buurt een huis kopen was een bewuste keuze. Er is veel diversiteit en het is een buurt die enorm opleeft de laatste jaren. Zo zijn er veel nieuwe café’s waar je ook welkom bent met kinderen, en veel nieuwe restaurantjes. En hier staan prachtige huizen die naar Antwerpse normen redelijk betaalbaar zijn.' 

OVERAL INSPIRATIE

Leen: 'Ik ga nooit bewust op zoek naar inspiratie dus het komt soms op de raarste plekken. Zo zag ik in een antiekwinkel in Frankrijk een prachtig blauw geverfde muur en die vind je nu terug in onze slaapkamer. Het badkamermeubel met de spiegel en de lavabo's vonden we heel toevallig in een tweedehandswinkel. De groene kleur van die kast heeft de rest van het kleurenpalet van de badkamer bepaald. We zijn totaal niet bang van kleur. Elk object hier in huis heeft ook een verhaal. Het is een soort fotoalbum van ons leven maar dan met meubels en objecten in plaats van foto’s. Ik las ooit op de zijkant van een vrachtwagen in New York iets à la: 'Walking into a home that’s well decorated, is like getting a warm hug'. En dat is het zo’n beetje bij ons. Veel mensen zijn bang om fouten te maken in hun interieur waardoor ze zich niet volledig durven laten gaan. Maar verf is maar verf en een zetel kan je terug verkopen. 

Tips van tante Leen

'Zorg er eerst en vooral voor dat je zelf gelukkig bent elke keer je je huis binnenkomt. Durf risico’s nemen en gooi niets weg. Dat laatste is heel non-Marie Kondo, maar voor mij werkt dat. In ons huis staan tassen waar ik als kind uit dronk (dat zorgt voor een warm nostalgiegevoel), mijn oude boekentasje van het tweede kleuterklas gebruik ik als handtas en ik heb nog oude babydekentjes waar Polly nu onder slaapt. Dat geeft mij een heel warm gevoel. Een gevoel van mijn oude thuis dat ik meedraag in mijn nieuwe thuis. En laat dat voor mij die warme hug zijn van op de zijkant van die vrachtwagen. Het zorgt ervoor dat je unieke stukken hebt staan.' 

LIJSTJESTIJD

  • Leen en Kurt gaan eigenlijk nooit bewust winkelen, maar passeren al wandelend of fietsend ergens en gaan binnen in winkels die hun interessant lijken.
  • Kringloopwinkels overal en Troc ook zowat overal.
  • Het kunstwerk in Polly haar kamer heeft Leen zelf laten drukken omdat die tekening een speciale betekenis voor hen heeft. De kast is er eentje die ze ooit van een overbuurvrouw kregen.
  • Inspiratie haalt het koppel overal. Op café, in Airbnb’s waar ze logeren, het paleis van Versailles, het huis van Frida Kahlo, films en series, echt overal.

Leen: 'Eerlijk? Omdat mensen weten dat we gek zijn van objecten met een verhaal en wat excentriekere stukken, krijgen wij heel veel. Van een tante van een collega, van vrienden van mijn mama die ik nog nooit ontmoette, etc. En als we in Parijs of Frankrijk zijn, gaan we zoveel mogelijk naar brocantes en vide-greniers. Nog een toptip van jewelste: als je iets bij Ikea koopt en je wil niet dat het lijkt op iets van Ikea, pimp het dan een beetje. Zo spoten wij ooit een witte luster in koper. En dat gaf meteen wat meer luxegevoel.'