Het onderwijs. Er valt wat over te zeggen. Hier in Vlaanderen gaan je kinderen naar een traditionele school of kies je voor een alternatieve onderwijsmethode. Maar hoe zit dat eigenlijk met 't school in het buitenland? Maison Slash kijkt maandelijks achter de schoolpoort ergens op de wereld. Deze maand is dat tussen de taco’s en guacomole in Texas. Benieuwd welke rare gewoontes ze in de Texaanse school hebben? Holy shit! 

Sigrid De Bauw (39) en Ruben Cole (42) wonen sinds 2013 samen met hun 3 kinderen Clara (8 jaar), Jef (5 jaar) en Adrian (4 jaar) in Southlake te Texas, vlakbij de stad Dallas.

1. In TEXAS HEBBEN ZE DURE private en GOEDKOPERE publieke schoLEN

Het gezin van Sigrid was eerst een echte expatfamilie. Maar ondertussen staat Ruben op de lokale payroll en gaan hun kinderen naar a real public school in Texas. Private, public, what's the difference you think?  Sigrid: 'Het onderwijssysteem in de Verenigde Staten is vrij complex want je hebt de 'vrijheid' om te kiezen tussen private scholen en publieke scholen. Hoe je dat dan doet? Private scholen zijn doorgaans duur (het kostenplaatje loopt op tussen de 10 000 en 25 000 dollar per kind per jaar!) maar er is wel een groot onderscheid en aanbod. Toen onze kinderen nog op een internationale school in de Woodlands zaten, betaalde het bedrijf ongeveer 20.000 dollar.'

Holy guacomoly, dat is gene kak! Amerikanen kiezen doorgaans voor een private school als de omgeving niet echt veilig is én als ze het zich kunnen veroorloven. In een private school zijn de klasgroepen vaak kleiner en krijg je betere begeleiding. Enig nadeel? Private scholen zijn zo ongelooflijk duur en vragen gedurende het schooljaar extra geld voor fundraising ter ondersteuning van de school.'

2. woningprijs is afhankelijk van schoolranking

‘Als je voor een publieke school kiest, kies je best eentje gelegen in een goed schooldistrict,’ raadt Sigrid aan. ‘Schooldistricten worden gerankt in de USA, vooral op basis van schoolresultaten en hun omgeving. De aankoopprijs van een woning ligt daar meestal hoger en je betaalt meer taxen.' 

3. DE CUT OFF DATUM IS SEPTEMBER

In de USA is de cut off date september. Dit wil zeggen dat alle kindjes geboren na september een jaartje lager starten. Sigrid: 'Ons zoontje Adrian gaat naar de preschool van de school. Dit heb je niet in alle scholen en is meestal privé of verbonden aan een kerk. In België zou hij naar het eerste leerjaar gaan, maar door de andere cut off datum zit hij nog in de preschool.'



4. THE AMERICAN SPORTSDREAM...YES IT'S REAL!

Dat de Amerikanen een grote liefde hebben voor sport, merk je al op school. Tennis, ijshockey, basketbal, honkbal en American Football zijn de vijf populairste sporten in Amerika. Vrijwel elke school heeft één of meer sportteams die op hoog niveau competitie spelen. Sigrid: 'Daarom dat kleine jongens vaak achtergehouden worden in de preschool omdat zij dan later meer uitblinken in sport?' Gekke Amerikanen toch!

5. De Yellow school bus BESTAAT ECHT

Je ziet ze meestal rijden in films maar ze bestaat ook echt: de gele schoolbus. Sigrid: ‘Elke ochtend nemen Clara en Jef de gele schoolbus rond 7u10. Om 15u30 staan ze terug voor onze deur dus dat is heel gemakkelijk!

6. schuif maar aan in de CARLINE 

Sigrid zet Adrian elke ochtend af via een carline. Sigird: 'Je rijdt met je auto tot voor de schooldeur en daar neemt een toezichter je kind uit de auto. Om 14u pik ik Adrian ook op via de carline en zetten ze hem terug in de auto.' Handig!

7. officer ken

Wat ook heel anders is dan op een Belgische school is dat er bijna altijd een politieman aanwezig is op school. Sigird: 'Onze kinderen noemen hem officer Ken. Amerikanen vinden het trouwens heel belangrijk om respect te tonen ten opzichte van ‘community workers’.'

8. sing-a-long met HET AMERIKAANSE VOLKSLIED

Nog een groot en keigrappig verschil is dat heel de school elke ochtend met de hand op de borst het Amerikaanse volkslied ‘The Star Spangled Banner’ zingt. Echt waar! Sigrid: 'Daarna volgt er nog de ‘Pledge of Allegiance’ of de groet aan de Amerikaans en Texaanse vlag waarna ze rechtstreeks naar hun homeroom teacher gaan. Via de Wake Up Ces krijgen kinderen krijgen op groot scherm in de klas de aankondigingen van de dag te zien. 4 leerlingen kondigen dan het weer, verjaardagen, speciale activiteiten van de dag aan.'

9. VAN ROOM MOM TOT COPY MOM

Sigrid: 'Er bestaat op onze school een sterke PTO (parent teacher organization) werking : zij organiseren fundraising en allerlei activiteiten op school. Zo heeft elke klas een room mom, party mom en vaak ook copy mom. De room mom stelt contactlijsten op van de leerlingen en organiseert de feestjes. Ik ben zelf ook vrijwilliger op school van mijn kinderen als copy mom en ik help mee in de bibliotheek. Ik geef ook Nederlandse les in de wereldschool.’

10. LUIZEN? DAN MAG JE NIET NAAR SCHOOL!

Het grappigste wat Sigrid ooit heeft meegemaakt is de dag dat haar dochter luizen had. Sigrid: 'De dag erna mocht ze niet naar school want je moet luizenvrij zijn. Ik kreeg wel een coupon van een luizensalon in de buurt. Ik liet haar behandelen in het salon voor een prijs van 115 dollar (!). Met een briefje als bewijs voor de verpleegster van de school (ja, die hebben ze ook in Amerika!) mocht zij daarna terug naar school. Oef!'