Laat ons eerlijk zijn: de
doorsnee Vlaamse speelplaats- of tuin kunnen we onderbrengen in de
categorieën ‘weinig vernieuwend’ en ‘eentonig’. Een glijbaan hier, een eenzame
schommel daar en vooral véél beton: de meeste speelpleinen zullen niet meteen
een architectuurprijs in de wacht slepen. Laat staan dat ze verbeelding van
onze kleintjes prikkelen. Wel, daar probeert Kabinet O verandering in te
brengen. En hoe!

Maar eerst nog even dit: want wat betekent het woord #parentpreneur dat je in de titel leest? Het is een samentrekking van parent + entrepreneur = parentpreneur. In deze reeks belichten we namelijk slashparents die hun eigen onderneming zijn gestart. Niet gewoon werkende ouders, maar moeders en vaders die de sprong hebben gewaagd om zelf iets uit de grond te stampen (en specifiek dan nog in de wereld van #parentfriendly shizzle). 

Kabinet 0, watisda?

Kabinet O bedenkt en creëert speelse installaties voor kinderen. We kunnen het eigenlijk niet mooier zeggen dan bedenker Benjamin zelf: ‘O staat voor kinderlijke verwondering. Ik wil dingen naar buiten brengen die pure verwondering opwekken bij jong en oud. Mijn creaties zijn toegespitst op de kleintjes, maar ik wil dat volwassenen er ook blij van worden.

Missie geslaagd, Kabinet O! De speeltuinen zien er zo graaf uit dat wij het een beetje jammer vinden geen kiddo meer te zijn (oké, heel veel zelfs).  We hebben het hier echt over Pinterest next level: iets dat bereikt wordt door rechtstreeks te brainstormen met het doelpubliek (onze koters dus), te achterhalen waar ze laaiend enthousiast over zijn en dan NOG een stapje verder te gaan. ‘Niets is onmogelijk. Zegt een kind dat het een raket wil, dan ga ik daar niet traditioneel naar kijken. Ik vertrek met een afwijkend idee, en zet dat om in een uitvoerbaar plan.’

Benjamin werkt vooral voor scholen, maar ook gezinnen kunnen bij hem terecht voor een totaal out-of-the box speeltuig. Yay!


Uit het hoofd van…?

Benjamin Suykens (35), papa van Gusta (5 jaar) en Rosanne (2) is ingenieur van opleiding en ietwat een 21-eeuwse Peter Pan. Benjamin: ‘Het kindse en de creativiteit zitten verweven in mij. Ik ga al van jongs af aan naar een creatief jeugdatelier, waar ik nu trouwens nog steeds voorzitter van ben. Ik probeer het kind in mij levende te houden, door veel met kinderen te spelen en het leven door hun ogen te bekijken.  Hoe meer we opgroeien, hoe meer wat dat verleren. Zo horen we al heel vroeg dat het niet hoort om omgekeerd een glijbaan op te kruipen. Wel, ik ga daar lijnrecht tegenin.’ Lekker tegendraads, daar houden wij van.

Zijn dochters fungeren als grootste inspiratiebron (‘ze zijn mijn muzes’), maar ook in de kringloopwinkel komt Benjamin op ideeën. ‘Ik zoek het mysterie op in de kleine dingen. Welk verhaal zit er achter een object? Het moet voor mij niet allemaal groots en nieuw zijn, maar eerder puur en klein. Zo probeer ik ook te leven.'



Hoe het begon

Ontwerpen zit echt in Benjamins bloed. Hij heeft nooit anders gedaan. De stap naar een job als Product Design Engineer was dan ook een logische. Maar zijn creatief ei kon hij daar toch niet helemaal in kwijt. Als bijberoep begon hij kinderspeelgoed te ontwerpen, en de geboorte van zijn eerste dochter Gusta bracht alles in een stroomversnelling: 'Ik heb dan beslist om een starterslabo-traject te volgen, maar financieel bleek het toch wel een onhaalbare kaart om enkel op speelgoed te focussen. De concurrentie daarin is zeer groot. En ondertussen had ik van een school de vraag gekregen om een speelplaats opnieuw in te richten. Ik voelde meteen dat dat mijn ding was. Speelplaatsen en tuinen pimpen, dat werd mijn doel.’

De reacties

Laaaaaiend enthousiasme. Benjamin: ‘Meestal zeggen ze: “Dit overstijgt onze verwachtingen!” Pinterest of Google, maar dan nog een stap verder.’


Wat betekent Kabinet O voor jou?

Het bracht een totale ommekeer in het leven van Benjamin. Het gaf hem een doel, én een andere kijk op het leven: ‘Als ingenieur amuseerde ik mij wel, maar ik had vaak het gevoel dat ik geen meerwaarde was. Ik vond dat ik alleen maar een bijdrage leverde aan de overconsumptie en het vergroten van onze afvalberg. Na de overname van mijn bedrijf kon ik me totaal niet meer vinden in de visie. Ik kreeg zelfs bijna een burn-out. Met Kabinet O heb ik het gevoel dat ik een uit de hand gelopen hobby aan het doen ben. Ik straal dat ook uit, en neem zo mensen mee in mijn enthousiasme. Ik doe geen job meer, ik ben mijn job. Dat geeft mijn leven een enorme boost. ’

Wat brengt de toekomst?

Benjamin houdt Kabinet O bewust kleinschalig. Waanzinnige plannen heeft hij niet, het amusement en de voldoening die hij eruit haalt staan voorop. De passie waarmee hij over zijn zaak spreekt spat er van af. Benjamin: ‘ Bij de start heb ik mezelf beloofd om de eerste drie jaren niemand aan te nemen. Ik wil traag maar gestaag te werk gaan. Geen verwachtingen scheppen, waardoor ik er ook geen kan verliezen. Mijn ding kunnen doen is het belangrijkste. Mijn orderboek staat vol voor de komende 2 jaren. Het feit dat ik mijn boterham kan verdienen met wat ik graag doe, is goud waard.’


Wie dus een speeltuin wil waar die alleen maar ‘oooh’ en ‘aaah’ oproept…

… die zal dus wat geduld moeten oefenen. Maar wie al wil beginnen dromen, kan een kijkje nemen op de website van Benjamin.