‘Wat gaan we doen vandaag?’ Zucht. Voor de zoveelste keer in het grote zwarte gat van het internet belanden nadat je, samen met je zondagse koffiekoek, deze vraag op je (ontbijt)bord krijgt van . Om er dan uiteindelijk in het wildeweg iets uit te kiezen en hopen op het beste. Gedaan ermee! Ga. gewoon. razendsnel. naar. onze. shop! En haal ‘Het boek voor ontdekkingsreizigers in België’ van Dingenzoekers in huis! Het is niet voor niets dat we dit boek kozen om de spits af te bijten voor onze #boekenclub, waarin we elke maand een must have boek in de kijker zetten. 

Kopen, die handel! 

Zin gekregen om op ontdekkingstocht te gaan? Rep je dan razendsnel naar onze shop. Daar kan je ons eerste boek van de #boekenclub, ‘Het boek voor ontdekkingsreizigers in België’ van Dingenzoekers, in huis halen. Gedaan met de twijfel na de vraag: 'Waar gaan we naartoe vandaag'! Je moest al onderweg zijn! Ondertussen interviewden wij de straffe madammen achter dit boek ... 
Het boek kan je hier kopen!

De makers van ‘Het boek voor ontdekkingsreizigers in België’ zijn Kristien (51) en Greetje (42), respectievelijk Dingenzoekers / de ene fotograaf / de andere schrijver / elk moeder van tieners / ontdekkingsreizigers pur sang. Het stond in de sterren geschreven dat ze elkaars pad zouden kruisen. En dat deden ze in 2010 als freelancers voor een magazine. ‘Als snel smeedden we snode plannen om onze kinderen te betrekken in de reportages die we als opdracht kregen. Een van de eerste was een trip naar Amsterdam’, steekt Kristien van wal. Met hun kinderen - Greetje heeft er één, Mirtha (toen 6, nu 15) en Kristien twee, Felix (toen 8, nu 17) en Lucy (toen 6, nu 14) - onder de arm  was dit de eerste trip voor de Dingenzoekers avant la lettre. Het doel van de trip was duidelijk: een parentfriendly weekend in Amsterdam. 

Dingenzoekers? 

Het duo was niet meer te stoppen! Een jaar later brachten Greetje en Kristien hun eerste boek uit: ‘20 keer op stap met kinderen in Vlaanderen’. Opnieuw zo’n 356 dagen later ontsproot de naam Dingenzoekers uit hun gemeenschappelijke brein. Wat volgde was een website en niet veel later ook het tweede boek, ‘België voor kinderen en hun baasjes’. ‘Sindsdien werken we altijd met de combinatie van de website en het boek’, legt Greetje uit. ‘En zijn we zowaar alle (al dan niet verlengd) weekends en schoolvakanties samen op pad geweest om België te ontdekken.’ Toen de vraag kwam voor een derde druk van het tweede boek, beslisten Greetje en Kristien om opnieuw aan de tekentafel te gaan zitten en er een nieuw idee uit te persen. 

Ontdekkingsreizigers in België

De insteek was dezelfde, alleen de vorm én de inhoud is in hun gloednieuwe boek ‘Het boek voor ontdekkingsreizigers in België’ compleet anders. Kristien legt het mooi uit: ‘Iedereen - met of zonder kinderen - stelt zich op tijd en stond de vraag ‘Wat gaan we gaan doen, waar gaan we naartoe?’. De platgetreden paden kent zowat elke ouder in België uit zijn duim, maar zijn we niet allemaal op zoek naar net iets specialere plekken? Naar plekken waar de ontdekkingsreiziger in onszelf naar boven kan komen? Naar coole plekken waarvan je mond openvalt? Want die zijn er! Massa’s! En in België!’ 

Waar in het tweede boek veel plaats was voor langgerekte reportages en véél tekst, gooiden ze het in dit boek over een andere boeg. ‘In plaats van het geografisch te ordenen, werkten we in dit boek vooral met lijstjes en véél foto's’, legt Greetje uit. ‘We willen de magie weergeven die de plekken in ons boek uitstralen. De rest moeten de lezers vooral zelf kunnen ontdekken.’ Als we vragen aan wat voor lijstjes we ons dan mogen verwachten krijgen we een bont allegaartje van teasende titels: ‘de 6 leukste plekken om je oma mee naartoe te nemen’, ‘de beste overnachtingen voor treinlovers’, ‘de 3 coolste plekken voor een weekend in het wild’, ... Je hoort het al, naast lijstjes om bij weg te dromen is er wel degelijk structuur. ‘Het boek heeft drie grote delen: ‘buiten’, ‘binnen’, en ‘overnachten’. Natuurlijk staat er ook een kaart in waar je alle locaties - het zijn er meer dan 200 - op kan terugvinden!’, komen we van Kristien te weten. 

Match made in heaven 

Waarom dit boek perfect past als kick-off voor onze #boekenclub wordt naarmate het interview vordert meer en meer duidelijk. Als ik ernaar vraag, bevestigen de Dingenzoekers mijn vermoedens. ‘Ons doelpubliek sluit perfect bij elkaar aan’, verklapt Greetje. ‘We richten ons allebei op ouders die op zoek zijn naar dingen om te doen met hun gezin waar iederéén blij van wordt. Al te vaak is er altijd wel één partij die ligt te balen wegens of te saai of alleen voor kinderen interessant. We gaan dat stapje verder van platgetreden paden en proberen uitstappen aan te bieden die voor zowel ouders als de kinderen onvergetelijk zijn.’ Kristien treedt haar daarin bij: ‘We zijn zéér kritisch in onze selectie - en dat zijn jullie ook, vermoedelijk - het plaatje moet perfect zijn. Soms heb je torenhoge verwachtingen van een bepaalde locatie die ze jammer genoeg niet kan waarmaken. Terwijl het omgekeerde - gelukkig - ook vaak gebeurt: ondanks je er niet zoveel van verwacht, blijkt een uitstap dan weer wél te voldoen aan al onze eisen!’ 

Kiezen voor een favoriete uitstap blijkt een onmogelijke opdracht. ‘Want dit is al onze favoriete selectie. Alles hangt af van waar je zin in hebt en op elke vraag proberen we met ons boek een antwoord te bieden’, krijg ik te horen. Voor mij is het alvast duidelijk dat ik dit boek in huis moet halen. Na de vraag ‘wat gaan we doen vandaag’ zie ik me in gedachten al samen met de meisjes bladeren tot we iets ontdekken dat ons op dat moment aanspreekt. 

10 onmogelijke dilemma’s 

Als ze me dan toch hun favoriete uitstap niet kunnen (of zou het toch 'willen' zijn?) verklappen, gooi ik als uitsmijter enkele andere onmogelijke dilemma’s hun richting uit. 

1. Uitstap met kinders of zonder?

‘Met kinderen uiteraard! Het is gewéldig om ze mee te nemen op avontuur, maar uiteraard is het soms ook genieten om een uitstap te maken zonder. En ook daar hebben we in ons boek aan gedacht!’ 

2. Den buiten of de stad? 

‘We wonen allebei in de stad dus als we dan toch moeten kiezen, gaan we voor uitstappen op den buiten.’ 

3. België of het buitenland? 

‘België! Er is zoveel te beleven in ons eigen land. Zeker voor een kortere trip is het niet altijd nodig om die vlieger op te stappen of honderden kilometers ver te rijden.’ 

4. Korte trip of lange vakantie? 

‘Dan maar een korte trip, maar als we een lange vakantie kunnen plannen, lonkt het buitenland dan weer wel.’ 

5. Bos of zee? 

‘De cover van ons boek verraadt onze voorkeur voor het bos. Er zijn zo veel verschillende soorten bossen en er valt altijd wat nieuws te ontdekken. Maar ook de zee heeft haar schoonheid en haar grillen. Moeilijke keuze!’ 

6. Chaos of structuur? 

‘Is het niet altijd chaos met kinderen erbij? Maar maakt die chaos het niet nét dat tikje interessanter? Door mee te gaan met de flow is er plaats voor toevalligheden en spontaniteit.’ 

7. Schrijven of research? 

‘Geen één van de twee. Het leukste aan Dingenzoekers, en dat zegt onze naam ook zelf, is om zelf op reportage te gaan en dingen uit te zoeken!’ 

8. Wandelen of fietsen? 

‘Wandelen! Al hebben we dat woord in het boek zo veel mogelijk proberen te vermijden. Voor heel wat kinderen hangt daar immers een negatieve connotatie aan …’

9. Winter of zomer? 

‘Winter! Natuurlijk heeft de zomer ook haar charme, en dan vooral de zwoele avonden. De winter is zo veel diverser. Het kan sneeuwen, regenen, koud zijn, maar als de zon komt piepen is het opeens te warm om je jas aan te houden. Heerlijk!’

10. Herfst of lente? 

‘De herfst is het mooist en al zéker in de natuur. Toen we de coverfoto namen, waren de kleuren die het bos prijsgaf gewoon prachtig. Dat heb je enkel in de herfst …’